El avance de UltraRAM finalmente podría fusionar RAM y almacenamiento en un solo paquete

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Por qué es importante: durante mucho tiempo, la memoria y el almacenamiento han funcionado como partes separadas de un dispositivo informático. Los fabricantes han intentado combinar las ventajas de RAM y NAND en un solo paquete, pero solo con un éxito limitado. Un nuevo tipo de memoria no volátil llamada UltraRAM está mostrando potencial, pero pasará un tiempo antes de que pueda integrarse en un producto comercial.

Fusionar la memoria de acceso aleatorio (RAM) y el almacenamiento no es una idea nueva , pero hasta ahora ninguna empresa ha logrado materializar este concepto en un producto comercial exitoso y ampliamente utilizado. Sin embargo, eso no significa que la investigación sobre este tema se haya enfriado.

A principios de este mes, investigadores del Departamento de Física e Ingeniería de la Universidad de Lancaster en el Reino Unido publicaron un artículo que detalla el importante progreso que se ha logrado para acercar UltraRAM a la producción en masa.

UltraRAM se describe como una tecnología de memoria que "combina la no volatilidad de una memoria de almacenamiento de datos, como flash, con la velocidad, la eficiencia energética y la resistencia de una memoria de trabajo, como DRAM". Si eso suena familiar, es porque Intel ya ha intentado cerrar la brecha entre DRAM y almacenamiento flash con Optane , aunque con un éxito limitado. Samsung tiene algo llamado Z-NAND , y Kioxia y Western Digital también quieren integrar XL-FLASH en futuras soluciones de almacenamiento empresarial y de consumo.

Los materiales utilizados para fabricar UltraRAM son los mismos semiconductores compuestos que se utilizan en dispositivos optoelectrónicos como LED, láseres, fotodiodos y fototransistores. El último avance realizado por los científicos detrás de él fue mejorar su rendimiento cuando se construye sobre sustratos de silicio en lugar de obleas de arseniuro de galio, que pueden ser hasta 1000 veces más caras.

Esto significa que UltraRAM tiene el potencial de ser una solución de memoria rentable. Los científicos afirman que los dispositivos prototipo que probaron pueden ofrecer 1000 años de retención de datos y una “resistencia sin degradación” de más de 10 millones de ciclos de programa/borrado. Es probable que la última cifra por sí sola despierte el interés de las empresas de tecnología, especialmente si realmente puede ser tan rápida como la memoria RAM tradicional.

Otra ventaja de esta nueva tecnología es que aprovecha el efecto de la mecánica cuántica del túnel resonante para permitir que una barrera cambie de opaca a transparente cuando se aplica voltaje. Este proceso es muy eficiente desde el punto de vista energético en comparación con las tecnologías de conmutación utilizadas en la memoria RAM y el almacenamiento flash, por lo que podría dar lugar a mejores dispositivos móviles que duren más cuando se utilizan con batería.

El mismo proceso permite una arquitectura muy compacta con una alta densidad de bits, lo que en teoría debería permitir a los fabricantes incluir más capacidad de memoria en un solo chip. Los investigadores de la Universidad de Lancaster dijeron que necesitan mejorar aún más el proceso de fabricación de las celdas de memoria, pero esta es, sin embargo, una tecnología interesante con mucho potencial para la computación en memoria , ya que eliminaría la necesidad de que los datos vayan y regresen entre sí. el procesador, la memoria y el almacenamiento no volátil de un dispositivo.

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