USB-C vs USB 3: ¿Cuál es la diferencia entre ellos?

¿Se pregunta en qué se diferencian USB-C y USB 3? Examinemos las diferencias y cómo funcionan juntas para transferencias rápidas.

La "U" en los estándares "USB" para "universal", pero nunca lo sabría por la cantidad de estándares que lo rodean. Es fácil confundir varios cables USB, cargadores y estándares de velocidad.

Echemos un vistazo a dos en particular: USB-C y USB 3. Los compararemos para que comprenda las diferencias y cómo funcionan juntos.

La principal diferencia entre USB-C y USB 3
La principal distinción entre USB-C y USB 3 es que uno es un tipo de conector USB, mientras que el otro es un estándar de velocidad para cables USB en general.

USB-C se refiere a un tipo de conexión física en dispositivos modernos. Es un conector delgado y alargado de forma ovalada que es reversible. Algunos dispositivos lo usan en lugar de conectores USB-A o puertos micro-USB más antiguos.

Por el contrario, USB 3 es un estándar para dispositivos USB. Indica qué tan rápido puede transferir datos a través de un cable USB, en comparación con los estándares más antiguos y más nuevos.

Profundicemos un poco más en cada uno de estos para ayudarlo a comprender mejor cómo funcionan juntos.

Entendiendo USB-C
USB-C comenzó a implementarse en 2014 y se ha vuelto cada vez más común desde entonces. Lo verá en los modernos teléfonos inteligentes, auriculares, controladores de la PlayStation 5, Xbox Series S | X y Nintendo Switch, y en otros lugares. En estos dispositivos móviles más pequeños, ha reemplazado en gran medida a la antigua conexión micro-USB.


Eventualmente, USB-C también está listo para reemplazar los conectores USB-A, que son los enchufes comunes en forma de rectángulo en la mayoría de los dispositivos USB como unidades flash y ratones. Los modelos de MacBook más nuevos de Apple solo tienen puertos USB-C, mientras que algunas computadoras de escritorio y portátiles también tienen al menos un puerto USB-C.

Aparte de la conveniencia de los enchufes reversibles, la mayor ventaja de USB-C es que puede hacer más que simplemente actuar como un cable básico para conectar dispositivos. USB-C tiene la opción de manejar la salida de video, lo que le permite conectar un monitor a su computadora portátil, por ejemplo.

Los cables USB-C también pueden cargar una computadora portátil, en lugar de usar un cable de alimentación patentado. Gracias a USB Power Delivery , USB-C también puede cargar sus dispositivos más rápido que otros cables.

USB-C es genial, pero puede resultar confuso, ya que no siempre está claro qué funciones admite un dispositivo USB-C en particular, como veremos.

Entendiendo USB 3
USB 3, a veces llamado USB 3.0 o USB 3.x, es un estándar que le indica qué tan rápido puede transferir datos un cable USB. No todos los cables USB-C son compatibles con USB 3 y no todos los cables USB 3 utilizan el conector USB-C.

El estándar anterior, USB 2.0, es capaz de transferir alrededor de 60 MB / segundo. USB 3.0, mientras tanto, puede llegar a 625 MB / segundo. La mayoría de los conectores USB 3.0, especialmente USB-A, están marcados con un enchufe o conector azul; también pueden tener un icono "SS" (SuperSpeed) junto a ellos.

Para conexiones micro-USB, sabrá que un enchufe es USB 3.0 si tiene un conector adicional al lado del estándar. Esto es común en discos duros externos que no usan USB-C.

Nuevas generaciones de USB 3
Para aumentar la confusión, el estándar USB 3 se ha actualizado y renombrado con el tiempo. En 2013, USB 3.1 se convirtió en el nuevo estándar. Los cables que se transfirieron a velocidades de USB 3.0 fueron luego renombrados a USB 3.1 Gen 1, mientras que los cables más nuevos que usaban el estándar más rápido se llamaron USB 3.1 Gen 2.

USB 3.1 Gen 2 puede transferir alrededor de 1,25 GB / segundo.

Luego, en 2017, llegó USB 3.2, agregando sus propias variantes Gen 1 y Gen 2 a la mezcla. USB 3.2 Gen 1 es lo mismo que USB 3.1 Gen 1, lo que significa que el antiguo estándar USB 3.0 recibió otro cambio de nombre. USB 3.2 Gen 2, mientras tanto, fue el nuevo nombre para USB 3.1 Gen 2 y transmite a la misma velocidad.

USB 3.2 Gen 2x2, el estándar USB 3 más rápido, utiliza dos carriles para transmitir a un máximo de 2,5 GB / s.


En resumen, USB 3.0, USB 3.1 Gen 1 y USB 3.2 Gen 1 son nombres para los mismos estándares y, por lo tanto, transmiten a la misma velocidad de 625 MB / s. USB 3.1 Gen 2 y USB 3.2 Gen 2 son iguales y se transfieren a 1,25 GB / s. Y USB 3.2 Gen 2x2 es el más rápido con 2.5GB / s.

Mirando hacia el futuro, USB 4 se encuentra en sus primeras etapas, pero no está ampliamente disponible en el momento de escribir este artículo.

Debido a estos términos superpuestos que son fáciles de confundir, es importante verificar los detalles específicos de un cable (o dispositivo) antes de comprarlo. A los especialistas en marketing les gusta usar términos generales como "USB 3.2" sin especificar la generación, así que asegúrese de saber lo que realmente obtiene.

Todos estos estándares son compatibles con versiones anteriores, por lo que si conecta un cable USB 3.2 Gen 2x2 en una ranura USB 3.0, funcionará bien. Solo estará limitado a la velocidad más lenta admitida por el dispositivo o el cable. Y tenga en cuenta que todos estos son máximos teóricos; las velocidades del mundo real probablemente no alcanzarán esas alturas.

¿Qué pasa con Thunderbolt?
Mientras hablamos de los estándares USB, es importante mencionar también Thunderbolt. Esta es una interfaz desarrollada por Intel y Apple que permite conexiones mucho más rápidas al transferir datos.

Comenzando con el estándar Thunderbolt 3, este usa el conector USB-C. Thunderbolt 3 es capaz de transferir velocidades de hasta 5 GB / segundo. Sin embargo, al igual que el USB 3, no todos los cables y puertos USB-C son compatibles con Thunderbolt 3 o 4. Por ejemplo, el MacBook de 12 pulgadas, ahora descontinuado, tenía un puerto USB-C que no estaba equipado con Thunderbolt.

Los cables Thunderbolt suelen ser conexiones "activas", lo que significa que tienen circuitos en el interior para permitir un rendimiento más rápido. Si tiene un dispositivo compatible (como una MacBook moderna), vale la pena buscar accesorios compatibles con Thunderbolt para obtener el mejor rendimiento.

Los cables equipados con Thunderbolt suelen tener el icono de Thunderbolt para diferenciarlos de los cables USB-C estándar. Solo tenga en cuenta que son más caros que los cables USB 3 normales.


USB-C y USB-C no son perfectos
Hemos analizado los conceptos básicos para que comprenda lo que ofrecen USB-C y USB 3. Sin embargo, como probablemente haya notado, estos estándares no son ni mucho menos perfectos. Aparte de la confusión de nombres con USB 3, existen otros problemas de usabilidad que afectan a los usuarios cotidianos.

Un problema importante es la cantidad de variación en los dispositivos USB-C. Por ejemplo, su teléfono puede ofrecer carga rápida USB-C, pero solo con el cable que viene en la caja. Si compra un cable de terceros (incluso uno de alta calidad), es posible que no pueda aprovechar la función.

Tampoco todos los puertos USB-C funcionarán con todas las características posibles de USB-C. Por ejemplo, su computadora portátil puede tener dos puertos USB-C, donde uno solo funciona para cargar y el otro es bueno para conectar una pantalla externa. Esto puede resultar confuso y limitante. Además, tener que comprar adaptadores para recuperar el resto de esta funcionalidad es un problema, ya que es un gasto adicional.

También hay problemas históricos con USB-C. Dado que el cable extrae más energía que las conexiones más antiguas, cuando se adoptó por primera vez el USB-C, los cables de baja calidad podían freír sus dispositivos. Afortunadamente, esto no es un problema hoy en día, pero aún debe mantenerse alejado de los cables USB-C sin nombre si no se han probado y aprobado adecuadamente.

USB-C y USB 3 despejados
En el futuro, es probable que USB-C se vuelva más popular, pero no veremos desaparecer las conexiones USB-A por algún tiempo. El estándar USB 3 ha cambiado con el tiempo y ha adquirido nuevos nombres confusos; con suerte USB 4 simplifica esto.

Con esta información, ahora sabe qué buscar cuando compra un cable o dispositivo que ofrece USB-C y / o USB 3. Pero estos no son los únicos tipos importantes de cables de computadora que debe conocer.

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