¿Qué son los cables submarinos y por qué son importantes?

Los cables submarinos atraviesan el mundo. Pero, ¿qué son los cables submarinos y por qué son vitales para su conexión a Internet?

Probablemente hayas experimentado horas o incluso días de Internet lento o inestable en algún momento de tu vida, y algunas interrupciones son más graves que otras. Y cuando eso sucede, no importa cuántas veces intente reiniciar el Wi-Fi de su hogar, no parece funcionar.

Esto se debe a que no es exactamente la conexión Wi-Fi de su hogar la culpable. Más bien, es un cable largo bajo el mar con un problema, conocido como cable submarino.

Entonces, ¿qué es un cable submarino, qué papel juegan estos cables en el acceso a Internet y por qué son tan importantes?

¿Qué Son Los Cables Submarinos?
Como sugiere su nombre, los cables submarinos, también conocidos como cables submarinos, son cables largos colocados en los fondos marinos para transportar señales de telecomunicaciones. Estos cables están formados por cientos de hilos delgados, llamados fibras.

Cuando hacemos una llamada telefónica a un amigo en el extranjero, enviamos un correo electrónico o descargamos o cargamos un video en YouTube, estamos transfiriendo datos. Cuando los datos se transfieren de una fuente a otra, es necesario que haya un medio que los transporte. Aquí es donde entran los cables submarinos: en pocas palabras, entregan bytes de información de un lugar a otro, literal y figurativamente, y mantienen al mundo conectado.

Historia De Los Cables Submarinos


Los cables submarinos existen desde hace más de 150 años. La existencia más temprana de lo que podría considerarse como "cables submarinos" se remonta a mediados del siglo XIX en el Reino Unido, donde se instalaron cables blindados bajo el mar, incluidos el Canal de la Mancha, el Mar de Irlanda y el Mar del Norte, por lo que los telegramas podría enviarse a Inglaterra a países de Europa.

A medida que se realizaron mejoras en los cables a lo largo de los años, el empresario estadounidense Cyrus West Field, junto con sus socios, fundaron Atlantic Telegraph Company en 1856, que luego construiría el primer cable submarino del mundo.

En 1858, se completó el cable transatlántico, el primer cable submarino del mundo. Conectó a Gran Bretaña y EE. UU., Y para conmemorar la ocasión histórica, la reina Victoria lo usó para enviar un mensaje al presidente James Buchanan. El mensaje tardó 16 horas en llegar y, aunque el cable se deterioró en menos de un mes, en ese momento señalaba la promesa de un invento que cambiaría la forma en que el mundo se comunica.

En 1861, The Western Union Telegraph Company completó el primer cable submarino transcontinental en los EE. UU. En ese momento, era el único método de comunicación rápida que conectaba las costas este y oeste, uniendo Omaha, Nebraska y Carson City, Nevada a través de Salt Lake City, Utah.

Avance rápido cien años, y los cables submarinos ahora se extienden por continentes, están hechos de fibra óptica y están envueltos en cobre, acero o plástico, según la parte del océano en la que se encuentren.

Hoy en día, el cable submarino más largo del mundo es el SEA-ME-WE3, que mide aproximadamente 5,437 millas de largo y conecta el sudeste asiático, Oriente Medio y Europa occidental. Tiene 39 puntos de aterrizaje de principio a fin, uniendo países como China, Corea del Sur, Japón, Egipto, Grecia, Italia y el Reino Unido.

¿Quién Construye Y Mantiene Cables Submarinos?


Invertir en cables que cubren varios países es costoso y la planificación detrás de este proyecto a gran escala generalmente implica una gran cantidad de mano de obra.

Desde el siglo XX hasta principios del siglo XXI, las empresas de telecomunicaciones construyeron cables submarinos. Sin embargo, durante la última década, las grandes empresas de tecnología han construido y operado sus propios cables submarinos. Google, Microsoft, Amazon y Facebook poseen cada uno varios cables en todo el mundo y trabajan con gobiernos en diferentes países para mantener y actualizar constantemente los cables.

Los cables submarinos son tan importantes para estos gigantes de la tecnología como sus centros de datos : se complementan entre sí para garantizar que sus llamadas de Zoom no sean borrosas y que su programa de Netflix se pueda transmitir en alta definición.

Colocar un cable submarino es una misión peligrosa. Los cables se conectan a un barco especial diseñado para el trabajo, luego se distribuyen lentamente en el fondo del océano. Suena fácil, pero desde la planificación hasta la ejecución, todo el proceso es largo. Al planificar la ruta para el tendido de los cables, se deben tener en cuenta varios factores, como si una parte específica del fondo marino se vería interrumpida por barcos de pesca o actividades militares.

El proyecto es muy complejo y los técnicos pueden pasar meses en el mar haciéndolo.

¿Por Qué Son Importantes Los Cables Submarinos?


Los cables submarinos son la línea de vida de un mundo conectado moderno. Casi todo lo que hacemos en Internet y el teléfono (llamar, enviar mensajes de texto, ejecutar una aplicación de software, descargar o cargar información, transmitir) necesita la ayuda de un cable submarino, a cientos de millas bajo el mar.

Se espera que un cable estándar dure un promedio de 25 años, pero las condiciones impredecibles en el mar significan que pueden ocurrir accidentes. Los maremotos, las tormentas e incluso la navegación descuidada o el anclaje de los barcos pueden romper los cables.

Cuando esto sucede, se necesitan días o semanas para que vuelvan a funcionar. Los ingenieros primero tienen que localizar el cable defectuoso en tierra utilizando tecnología submarina avanzada. A continuación, se envía un barco de reparación al océano al sitio de reparación. Luego, el cable defectuoso se pesca a bordo con un dispositivo de enrollado de garra y luego se reemplaza con un cable de fibra óptica nuevo.

Es por eso que cuando un cable submarino se rompe, o cuando está en mantenimiento, es noticia.

Explore Los Cables Submarinos En Todo El Mundo
Si desea ver los cientos de cables submarinos que conectan diferentes países y regiones, aquí hay dos sitios web que puede visitar.

Mapa De Cable Submarino


El mapa de cables submarinos le permite explorar hasta cientos de cables submarinos instalados en todo el mundo. Equinix, uno de los operadores de centros de datos más grandes del mundo, mantiene el sitio.

Infrapedia


Infrapedia no solo le presenta un mapa de todos los cables submarinos, sino que también tiene información actualizada sobre el estado de cada cable.

Cables Submarinos
Los cables submarinos son componentes cruciales que brindan acceso a Internet a personas de todo el mundo. A medida que el mundo sigue pasando más tiempo en línea y nos trasladamos a la computación en la nube, la demanda de cables submarinos solo aumentará. Así que la próxima vez, cuando experimente una conexión a Internet lenta, sea paciente. ¡Los técnicos están haciendo todo lo posible!

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