Comprensión de las direcciones IP y MAC: ¿para qué sirven?


Conozca las diferencias entre direcciones IP y direcciones MAC y por qué son importantes para todos los dispositivos conectados a Internet.

Si los términos "dirección IP" y "dirección MAC" le dan vueltas, no se preocupe; son términos relativamente fáciles de entender. De hecho, no es muy diferente al servicio postal al que ya estás acostumbrado.

Exploremos la diferencia entre una dirección MAC y una dirección IP y lo que hace cada una.

¿Qué Es Una Dirección IP?
Una dirección de Protocolo de Internet (IP) es un conjunto único de números que identifica un dispositivo conectado a Internet. Para comprender de dónde proviene esta dirección, debemos comprender un poco cómo funciona Internet.


En términos simples, Internet consta de redes separadas que están conectadas entre sí. Cada red se denomina Proveedor de servicios de Internet (ISP) y, si compra un servicio de un ISP, puede conectarse a la red de ese ISP. Luego puede acceder a las otras redes conectadas a su ISP.

Cada ISP tiene un grupo de direcciones IP que administra, y cuando compra su servicio, se le asigna una dirección IP. Cuando los datos de Internet necesitan llegar a usted, la red del ISP ve que su dirección IP única es el destino y luego le envía esos datos.

Hay dos tipos de direcciones IP:
  • IPv4, que parece cuatro conjuntos de números separados por puntos, cada número dentro del rango de 0 a 255.
  • por ejemplo, 54.221.192.241
  • IPv6, que se parece a ocho conjuntos de cadenas de cuatro caracteres separados por dos puntos, cada cadena contiene números y letras minúsculas.
  • por ejemplo, 0: 0: 0: 0: 0: ffff: 36dd: c0f1
A pesar de que hay un total de 4,3 mil millones de direcciones posibles que usan IPv4, casi todas están tomadas y se están agotando. Es por eso que el mundo está migrando a IPv6, de los cuales hay más de 320 mil millones (!) De direcciones IPv6 posibles en total. En caso de que no sepa qué es un billón, se ve así:

340,282,366,920,938,463,463,374,607,431,768,211,456

¡Eso debería ser más que suficiente para manejar todos los dispositivos que fabrica la humanidad en su conjunto!

¿Qué Es Una Dirección MAC?
Una dirección de control de acceso a medios (MAC) identifica una "interfaz de red" única en un dispositivo. Si bien los ISP asignan las direcciones IP y pueden reasignarse a medida que los dispositivos se conectan y desconectan, las direcciones MAC están vinculadas a un adaptador físico y son asignadas por los fabricantes.

Una dirección MAC es una cadena de 12 dígitos donde cada dígito puede ser cualquier número del 0 al 9 o una letra entre la A y la F. En aras de la legibilidad, la cadena se divide en partes. Hay tres formatos comunes, siendo el primero el más común y preferido:
  • 68: 7F: 74: 12: 34: 56
  • 68-7F-74-12-34-56
  • 687.F74.123.456
Los primeros seis dígitos (llamados el "prefijo") representan el fabricante del adaptador, mientras que los últimos seis dígitos representan el número de identificación único para ese adaptador específico. La dirección MAC no contiene información sobre a qué red está conectado un dispositivo.

Para obtener más información sobre la estructura y los matices, consulte nuestra publicación sobre las complejidades de las direcciones MAC .

¿Cuál Es El Uso De Direcciones IP Y Direcciones MAC?
La dirección IP se utiliza para transportar datos de una red a otra mediante el protocolo TCP / IP. La dirección MAC se utiliza para entregar los datos al dispositivo correcto en una red.


Digamos que quiere enviarle un paquete a su buen amigo John Smith. El nombre de John no es lo suficientemente único como identificador, por lo que no podemos enviar un paquete con la etiqueta "John Smith" y esperar que llegue.

Sin embargo, ¿qué pasa si incorporamos su ascendencia (es decir, su "fabricante") a su nombre? Si hiciéramos eso, lo llamarían "John Smith, hijo de Edward, hijo de George, hijo de ...". Vaya lo suficientemente atrás y se volverá único. Así es una dirección MAC.

Si bien esto sería suficiente para hacer llegar su paquete a John, no puede simplemente decirle a la oficina de correos que se lo envíe a "John Smith, hijo de Edward, hijo de George, hijo de ...". Aunque lo identifica de manera única, Sería un fastidio para la oficina de correos encontrarlo. Por eso necesita la dirección de su casa.

Pero la dirección de la casa en sí misma tampoco es suficiente. También necesitará el nombre de su buen amigo John, para no confundir a toda la familia Smith sobre para quién es el paquete cuando llegue.

Como tal, la dirección de casa actúa como la dirección IP; es donde está el objetivo. La dirección MAC es como el nombre de su amigo John Smith: es quién (o qué) es el objetivo.

Comparación De Direcciones IP Y MAC Con Un Servicio Postal
Entonces, analicemos nuestro ejemplo postal en términos técnicos. Su enrutador / módem tiene una dirección IP única asignada por su ISP. Así es como la casa de John Smith tiene una dirección asignada por el servicio postal.

Cada dispositivo en un enrutador tiene una dirección MAC única, al igual que todos en la casa de John Smith tienen un nombre de identificación. La dirección IP lleva los datos a su enrutador, como un repartidor que pone el paquete en la puerta de John Smith.

Luego, usando el nombre en la etiqueta, John Smith puede obtener su paquete, al igual que una dirección MAC identifica qué dispositivo es cuál.

La Importancia De Las Direcciones MAC
Las direcciones Mac le permiten filtrar dispositivos en enrutadores modernos: puede decirle a su enrutador que niegue el acceso a direcciones MAC específicas (es decir, dispositivos físicos específicos) o que solo permita que se conecten ciertas direcciones MAC.

No puede hacer lo mismo con las direcciones IP porque los enrutadores asignan direcciones IP internas a los dispositivos a medida que se conectan y las reciclan cuando los dispositivos se desconectan.

Es por eso que su teléfono inteligente podría tener una dirección IP interna de 192.168.0.1 en la mañana, pero 192.168.0.3 cuando regrese a casa del trabajo. Como tal, no puede filtrar un dispositivo usando su dirección IP porque siempre está cambiando.

Otro uso ingenioso de las direcciones MAC es activar Wake-on-LAN. Los adaptadores Ethernet pueden aceptar un "paquete mágico" que hace que el dispositivo se encienda, incluso si está apagado.

El paquete mágico se puede enviar desde cualquier lugar de la misma red, y la dirección MAC del adaptador Ethernet del dispositivo receptor es la forma en que el paquete mágico sabe dónde ir.

Donde Las Direcciones IP Y MAC Se Quedan Cortas
¿Recuerda cómo una dirección IP denota la conexión de un dispositivo a un ISP? Bueno, ¿qué sucede si un segundo dispositivo se conecta al dispositivo principal y canaliza toda su actividad web a través de él? Las actividades del segundo dispositivo parecen ser los dispositivos principales para el resto de la web.

Básicamente, así es como ocultas tu dirección IP a los demás . Si bien no hay nada intrínsecamente malo en hacer esto, puede ocasionar problemas de seguridad. Por ejemplo, un pirata informático malintencionado que se esconde inteligentemente detrás de varios proxies puede dificultar que las autoridades lo rastreen.

Otra peculiaridad es que se pueden rastrear las direcciones IP. Por ejemplo, con suficiente energía, alguien puede  ver dónde vive con su dirección IP .

Y también existe el problema potencial de los conflictos de IP , donde dos o más dispositivos comparten la misma dirección IP. Esto ocurre principalmente dentro de una red local.

En cuanto a las direcciones MAC, en realidad solo hay un problema que debe conocer: es sorprendentemente fácil cambiar la dirección MAC de un dispositivo. Esto frustra el propósito de un identificador único asignado por el fabricante, ya que cualquiera puede "falsificar" la dirección MAC de otra persona. También hace que funciones como el filtrado MAC sean casi inútiles.

Dirección IP Y MAC Descifrada
A pesar de sus defectos, las direcciones IP y MAC siguen siendo útiles e importantes, por lo que no desaparecerán pronto. Con suerte, ahora comprenderá qué son, cómo funcionan y por qué los necesitamos.

Ahora que sabe qué es una dirección IP, ¿conoce la dirección de su computadora? Si necesita buscarlo por alguna razón, no se preocupe; Suele ser muy fácil de encontrar, independientemente del sistema operativo que utilice.

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